Wir sind stolz darauf, vorgestellt zu werden Natur diese Woche neben Masakhane wie wir arbeiten 'Dekolonisierung der Wissenschaft'.

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Viele wissenschaftliche Wörter wurden noch nie in afrikanischen Sprachen geschrieben. Jetzt ändern Forscher aus ganz Afrika das.

Mehrere Lehramtsstudenten in der Bibliothek, die nach Büchern greifen oder studieren, am Fort Portal Teacher Training College in Uganda.
Forscher wollen wissenschaftliche Begriffe in afrikanischen Sprachen erweitern, darunter Luganda, das in Ostafrika gesprochen wird. Im Bild: Schüler-Lehrer in Kampala. Bildnachweis: Auge allgegenwärtig/Alamy

Es gibt kein original isiZulu-Wort für Dinosaurier. Keime werden genannt amagciwane, aber es gibt keine separaten Wörter für Viren oder Bakterien. Ein Quark ist Ikhwakhi (ausgesprochen kwa-ki); es gibt keinen Begriff für Rotverschiebung. Und Forscher und Wissenschaftskommunikatoren, die die Sprache verwenden, die von mehr als 14 Millionen Menschen im südlichen Afrika gesprochen wird, haben Mühe, sich auf Worte für die Evolution zu einigen.

IsiZulu ist eine von etwa 2,000 in Afrika gesprochenen Sprachen. Die moderne Wissenschaft hat die überwältigende Mehrheit dieser Sprachen ignoriert, aber jetzt will ein Forscherteam aus Afrika das ändern.Was ist das isiZulu für Dinosaurier? Wie die Wissenschaft afrikanische Sprachen vernachlässigte

Ein Forschungsprojekt namens Dekolonisierung der Wissenschaft plant, 180 wissenschaftliche Arbeiten vom Preprint-Server AfricArXiv in 6 afrikanische Sprachen zu übersetzen: isiZulu und Northern Sotho aus dem südlichen Afrika; Hausa und Yoruba aus Westafrika; und Luganda und Amharisch aus Ostafrika.

Diese Sprachen werden zusammen von rund 98 Millionen Menschen gesprochen. Anfang dieses Monats, AfricArXiv zur Einreichung aufgerufen von Autoren, die daran interessiert sind, dass ihre Arbeiten für die Übersetzung in Betracht gezogen werden. Einsendeschluss ist der 20. August.

Die übersetzten Arbeiten umfassen viele Disziplinen der Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwissenschaften und Mathematik. Das Projekt wird vom Lacuna Fund unterstützt, einem Data-Science-Förderer für Forscher in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen. Es wurde vor einem Jahr von philanthropischen und staatlichen Geldgebern aus Europa und Nordamerika sowie Google ins Leben gerufen.

Zurückgebliebene Sprachen

Der Mangel an wissenschaftlichen Begriffen in afrikanischen Sprachen hat Konsequenzen für die reale Welt, insbesondere im Bildungsbereich. In Südafrika zum Beispiel sprechen weniger als 10 % der Bürger Englisch als ihre Muttersprache, aber es ist die wichtigste Unterrichtssprache in den Schulen – etwas, das nach Ansicht von Wissenschaftlern ein Hindernis für das Erlernen von Naturwissenschaften und Mathematik ist.

Afrikanische Sprachen werden in der Online-Revolution zurückgelassen, sagt Kathleen Siminyu, Spezialistin für maschinelles Lernen und natürliche Sprachverarbeitung für afrikanische Sprachen mit Sitz in Kenia. „Afrikanische Sprachen werden als etwas angesehen, das man zu Hause spricht, nicht im Klassenzimmer, das nicht im Geschäftsumfeld auftaucht. Dasselbe gilt für die Wissenschaft“, sagt sie.

Siminyu ist Teil von Masakhane, einer Basisorganisation von Forschern, die sich für die Verarbeitung natürlicher Sprache in afrikanischen Sprachen interessieren. Masakhane, was in isiZulu „wir bauen zusammen“ bedeutet, hat mehr als 400 Mitglieder aus etwa 30 Ländern des Kontinents. Sie arbeiten seit drei Jahren zusammen.

Das Projekt Decolonise Science ist eine von vielen Initiativen, die die Gruppe unternimmt; andere umfassen das Erkennen von Hassreden in Nigeria und das Lehren von Algorithmen für maschinelles Lernen, um afrikanische Namen und Orte zu erkennen.

Schließlich will Decolonise Science frei verfügbare Online-Glossare mit wissenschaftlichen Begriffen in den sechs Sprachen erstellen und diese verwenden, um maschinelle Lernalgorithmen für die Übersetzung zu trainieren. Die Forscher hoffen, dieses Projekt bis Anfang 2022 abzuschließen. Aber es gibt ein weitreichenderes Ziel: das Risiko zu verringern, dass diese Sprachen veraltet sind, indem sie online stärker Fuß gefasst werden.

Terminologieerstellung

Decolonise Science wird Übersetzer beschäftigen, um an Artikeln von AfricArXiv zu arbeiten, deren Erstautor Afrikaner ist, sagt die leitende Forscherin Jade Abbott, eine Spezialistin für maschinelles Lernen mit Sitz in Johannesburg, Südafrika. Wörter, für die es keine Entsprechung in der Zielsprache gibt, werden markiert, damit Terminologiespezialisten und Wissenschaftskommunikatoren neue Begriffe entwickeln können. „Es ist nicht so, als würde man ein Buch übersetzen, in dem die Wörter existieren könnten“, sagt Abbott. „Dies ist eine terminologieerzeugende Übung.“

Aber „wir wollen kein neues Wort komplett neu erfinden“, ergänzt Sibusiso Biyela, Autor bei ScienceLink, einem Unternehmen für Wissenschaftskommunikation mit Sitz in Johannesburg, das Partner des Projekts ist. „Wir möchten, dass die Person, die diesen Artikel oder Begriff liest, versteht, was er bedeutet, wenn sie ihn zum ersten Mal sieht.“

Biyela, die in isiZulu über Wissenschaft schreibt, leitet oft neue Begriffe ab indem man sich die griechischen oder lateinischen Wurzeln existierender wissenschaftlicher Wörter im Englischen ansieht. Planet kommt zum Beispiel aus dem Altgriechischen plantēs, was „Wanderer“ bedeutet, weil die Planeten wahrgenommen wurden, um sich durch den Nachthimmel zu bewegen. In isiZulu wird dies zu umhambi, was auch Wanderer bedeutet. Ein anderes Wort für Planet, das in Schulwörterbüchern verwendet wird, ist umhlaba, was „Erde“ oder „Welt“ bedeutet. Andere Begriffe sind beschreibend: Für 'fossil' zum Beispiel prägte Biyela den Ausdruck amathambo amadala atholakala emhlabathini, oder 'alte Knochen im Boden gefunden'.

In einigen wissenschaftlichen Bereichen, wie der Biodiversitätsforschung, müssen Forscher bei der Suche nach den richtigen Begriffen auf gesprochene Quellen zurückgreifen. Lolie Makhubu-Badenhorst, kommissarische Direktorin des Language Planning and Development Office an der University of KwaZulu-Natal in Durban, sagt, dass das Fehlen eines wissenschaftlichen Wortes in geschriebenen Datensätzen nicht bedeutet, dass es nicht existiert. „Du bist schriftzentriert, ich bin mündlich zentriert. Das Wissen ist vorhanden, aber nicht gut dokumentiert“, sagt Makhubu-Badenhorst, die nicht Teil des Projekts Decolonise Science ist.

Die Terminologiespezialisten von Decolonise Science werden einen Rahmen für die Entwicklung wissenschaftlicher isiZulu-Begriffe entwickeln, sagt Biyela. Sobald dies abgeschlossen ist, wenden sie es auf die anderen Sprachen an.

Das Team wird seine Glossare als kostenlose Tools für Journalisten und Wissenschaftskommunikatoren sowie für nationale Sprachgremien, Universitäten und Technologieunternehmen anbieten, die zunehmend automatisierte Übersetzungen anbieten. „Wenn Sie einen Begriff erstellen und er nicht von anderen verwendet wird, wird er nicht in die Sprache eindringen“, sagt Biyela.

Eine Frau macht Kopien im Google Artificial Intelligence Center in Accra, Ghana, Afrika.
Google bittet um Hilfe, um die Qualität seiner afrikanischen Übersetzungen zu verbessern. Bildnachweis: Cristina Aldehuela/AFP über Getty

Big Tech: "Wir brauchen Ihre Hilfe"

Die Forscher von Masakhane sagen, dass globale Technologieunternehmen afrikanische Sprachen in der Vergangenheit ignoriert haben, aber in den letzten Jahren begonnen haben, Forschung auf diesem Gebiet zu finanzieren.

„Wir sind uns bewusst, dass die vielen Tausend afrikanischen Sprachen derzeit in Übersetzungssoftware unterrepräsentiert sind“, sagte ein Google-Sprecher Natur. Der Technologieriese will Google Translate um weitere afrikanische Sprachen erweitern, darunter Twi, Ewe, Baoulé, Bambara, Fula, Kanuri, Krio, Isoko, Luganda, Sango, Tiv und Urhobo, fügten sie hinzu. Es braucht jedoch „Sprecher dieser Sprachen, die uns helfen, die Qualität unserer Übersetzungen zu verbessern“, damit sie in den Service integriert werden können.

„Die große Idee ist das kulturelle Eigentum an der Wissenschaft“, erklärt Biyela. Sowohl er als auch Abbott sagen, dass es von entscheidender Bedeutung ist, die Wissenschaft zu entkolonialisieren, indem es den Menschen ermöglicht wird, in ihrer eigenen Sprache zu forschen und über Wissenschaft zu sprechen. Derzeit sei es möglich, in afrikanischen Sprachen über Politik und Sport zu sprechen, aber nicht über Wissenschaft, sagt Biyela.

In ähnlicher Weise ist Englisch die vorherrschende Sprache für Umweltverantwortung und Naturschutz – aber wenn die Menschen die Bedeutung bestimmter Begriffe und Konzepte nicht verstehen und in ihrer Heimatsprache darüber sprechen können, fühlen sie sich von den Bemühungen der Regierung zum Erhalt von Ökosystemen und Arten abgekoppelt, sagt Bheka Nxele , einem Programmmanager für Renaturierungsökologie, Umweltplanung und Klimaschutz in der südafrikanischen Gemeinde eThekwini.

Die Forscher befürchten, dass afrikanische Sprachen, wenn sie nicht in Online-Algorithmen aufgenommen werden, irgendwann obsolet und vergessen werden könnten. „Das sind Sprachen, die [die Leute] sprechen. Dies sind Sprachen, die sie jeden Tag verwenden, und sie leben mit und sehen die Realität, die in x Jahren könnte ihre Sprache tot sein, weil es keinen digitalen Fußabdruck gibt“, sagt Siminyu.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-02218-x


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