Cet article a été initialement publié sur ela-newsportal.com

«La recherche académique et les connaissances en provenance et à propos de l'Afrique devraient être librement accessibles à tous ceux qui souhaitent y accéder, l'utiliser ou les réutiliser tout en étant protégés contre les abus et les détournements.»

Ceci est le premier «Dix principes africains pour l'accès ouvert à la communication savante» mis en place par des individus qui travaillent à une infrastructure moderne de science ouverte et qui envisagent le paysage de la recherche sur le continent africain dans quelques années à venir.

Le libre accès est probablement le sujet le plus débattu autour de la science ouverte, à la fois en Afrique et dans le monde. La vision et la mission de l'Open Science reposent sur les bonnes pratiques scientifiques à l'ère numérique dans lesquelles nous nous trouvons aujourd'hui en tant qu'universitaires. Ce qui étouffe les bonnes pratiques scientifiques à l'échelle mondiale aujourd'hui est en grande partie le déséquilibre avec les éditeurs universitaires à but lucratif qui facturent des frais vertigineux pour la soumission et le traitement des articles et plus tard pour l'accès aux articles évalués par les pairs après leur publication.

À la lumière du monde Vendredi pour l'avenir mouvement et ODD il est également clair que seul l'accès ouvert aux résultats de recherche de pointe nous permettra d'avancer dans l'atténuation du changement climatique, la réduction des conflits et de la pauvreté et la restauration des écosystèmes dans le monde entier.

Un biais apparemment persistant existe sur la contribution des chercheurs africains à la production scientifique mondiale, qui est dû au manque de visibilité du contenu produit sur et autour du continent. Même s'il existe un certain nombre de plateformes de publication scientifique et de revues, celles-ci sont soit peu connues, soit insuffisamment visibles. L'Open Science est un véhicule prometteur pour réduire ou même éliminer ce biais à long terme.

L'inclusion active de voix académiques des différentes parties du monde est essentielle pour construire une infrastructure mondiale pour les pratiques de science ouverte qui permette un discours scientifique équilibré à travers les régions du monde, les barrières linguistiques et les disciplines. Il en va de même au niveau régional en Afrique, comblant le fossé francophone / anglophone, améliorant la communication scientifique avec le public, informant stratégiquement les décideurs politiques des découvertes scientifiques récentes et la liste est longue. Les principales parties prenantes académiques, y compris les ministères nationaux de l'éducation, les initiatives locales pour l'accès ouvert et les données ouvertes, sont cruciales pour conduire le processus. La plateforme africaine de science ouverte vient de conclure un projet pilote de 3 ans soulignant l'urgence d'investir dans les infrastructures académiques africaines en renforçant la connectivité Internet et l'alimentation électrique pour permettre la gestion des données ouvertes et l'hébergement des données sur le continent (lien vers le rapport). L'organisation basée à Nairobi Code pour l'Afrique fournit une plate-forme pour la collecte de données ouvertes pour permettre à toutes les parties prenantes de la société de puiser dans les ensembles de données et d'apprendre des résultats.

La science ouverte change complètement la manière dont la recherche et le contenu scientifique sont perçus, produits et diffusés à travers l'Afrique. Cela comprend l'autonomisation de la science dirigée par les citoyens, ce qui conduit à de nombreux résidents ordinaires et pas nécessairement bien éduqués des pays du continent qui peuvent utiliser des données ouvertes pour agir en vue d'améliorer la qualité de vie et le bien-être de leurs sociétés et communautés dans différents pays. domaines, tels que qualité de l'air et gestion du trafic routier. Voir par exemple le travail du Ghana Réseau mondial de laboratoires, Basée au Nigeria Vilsquare, Basé en Ouganda Pollicy et le réseau panafricain de matériel informatique ouvert AfricaOSH. le collecte de données environnementales pour la protection des espèces animales et la restauration des écosystèmes est un autre axe des approches scientifiques citoyennes sur le continent.

Au cours des 3 dernières années, de nombreux services et plates-formes ont émergé qui offrent plus de visibilité et un plus grand engagement pour les scientifiques africains dans le monde, tels que les référentiels panafricains de préimpression comme le francophone DICAMES et le multilingue AfricArxiv, Revues en libre accès ciblant spécifiquement la recherche africaine AAS Open Research, diverses initiatives et plates-formes Open Access, pour n'en nommer que quelques-unes. Les articles de recherche sont désormais accessibles en ligne via Recherche BASE, Ouvrir les cartes de connaissances et Google Scholar. La science ouverte signifie également plus - et beaucoup plus facile - de possibilités pour les chercheurs africains de collaborer avec d'autres chercheurs sur le continent et dans d'autres parties du monde. De plus en plus de bibliothèques universitaires à travers le continent s'installent DSpace des référentiels pour les résultats de recherche de leurs travaux; trouver un aperçu de ceux-ci par pays à https://www.internationalafricaninstitute.org/repositories.

Et AfricArxiv, notre service principal est l'hébergement de prépublications et d'autres formats de résultats de recherche, de préférence par des scientifiques africains mais également des scientifiques non africains qui effectuent des recherches sur des sujets liés à l'Afrique. En plus de rendre les résultats de la recherche produits en Afrique plus visibles, nous souhaitons atteindre un certain nombre d'autres objectifs, tels que la promotion de l'utilisation des langues africaines locales dans les sciences, le rapprochement entre les résultats de la recherche anglophone et francophone, la vulgarisation du concept d'Open Accéder à la publication sur le continent, ainsi que mettre en évidence la pertinence des connaissances autochtones et traditionnelles dans un contexte de recherche tout en protégeant la propriété intellectuelle collective des peuples autochtones.

Nous comptons plus de 60 soumissions acceptées à ce jour et avons récemment lancé notre carte interactive sur lesquels les lecteurs peuvent voir où sur le continent une étude a été entreprise et quels auteurs auprès desquels les institutions étaient impliquées. Pour fonder AfricArXiv sur la durabilité financière, nous recherchons des opportunités de parrainage de partenaires et aimerions que la base de données soit hébergée par une institution de recherche ou une université africaine.

Pour conclure, nous vous invitons à lire et à signer les 10 principes africains pour le libre accès dans la communication savante: https://info.africarxiv.org/african-principles-for-open-access-in-scholarly-communication. Si vous avez des commentaires, des questions ou des suggestions, veuillez nous contacter à info@africarxiv.org.


Les auteurs de cet article sont quelques-uns des membres de l'équipe d'AfricArXiv:
Justin Sègbédji Ahinon, Joy Owango, Obasegun Ayodele, Luke Okelo, Ahmed Ogunlaya et Jo Havemann

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