Estamos orgulhosos de ser apresentados em natureza esta semana, ao lado Masakhane enquanto estamos trabalhando em 'Ciência descolonizante'.

Leia a versão deste artigo em francês em ecomag.fr/les-langues-africaines-pour-obtenir-plus-de-termes-scientifiques-sur-mesure-ecologie-science/

Muitas palavras comuns à ciência nunca foram escritas nas línguas africanas. Agora, pesquisadores de toda a África estão mudando isso.

Vários alunos professores na biblioteca, pegando livros ou estudando, no Fort Portal Teacher Training College, em Uganda.
Os pesquisadores querem expandir os termos científicos em línguas africanas, incluindo o luganda, que é falado na África Oriental. Na foto: alunos-professores em Kampala. Crédito: Eye Ubiquitous / Alamy

Não existe uma palavra original no isiZulu para dinossauro. Os germes são chamados Amagciwane, mas não há palavras separadas para vírus ou bactérias. Um quark é ikhwakhi (pronunciado kwa-ki); não há termo para desvio para o vermelho. E pesquisadores e comunicadores científicos que usam a língua, que é falada por mais de 14 milhões de pessoas no sul da África, lutam para chegar a um consenso sobre as palavras para a evolução.

IsiZulu é uma das aproximadamente 2,000 línguas faladas na África. A ciência moderna ignorou a esmagadora maioria dessas línguas, mas agora uma equipe de pesquisadores da África quer mudar isso.Qual é o isiZulu para dinossauro? Como a ciência negligenciou as línguas africanas

Um projeto de pesquisa chamado Descolonizar Ciência planeja traduzir 180 artigos científicos do servidor de pré-impressão AfricArXiv para 6 línguas africanas: isiZulu e Northern Sotho da África Austral; Hausa e Yoruba da África Ocidental; e Luganda e Amharic da África Oriental.

Essas línguas são faladas coletivamente por cerca de 98 milhões de pessoas. No início deste mês, AfricArXiv chamado para inscrições de autores interessados ​​em ter seus artigos considerados para tradução. O prazo final é 20 de agosto.

Os artigos traduzidos abrangerão muitas disciplinas da ciência, tecnologia, engenharia e matemática. O projeto está sendo apoiado pelo Fundo Lacuna, um financiador de ciência de dados para pesquisadores em países de baixa e média renda. Ele foi lançado há um ano por financiadores filantrópicos e governamentais da Europa e América do Norte, além do Google.

Línguas deixadas para trás

A falta de termos científicos nas línguas africanas tem consequências no mundo real, especialmente na educação. Na África do Sul, por exemplo, menos de 10% dos cidadãos falam inglês como língua materna, mas é a principal língua de ensino nas escolas - algo que os estudiosos dizem ser um obstáculo para o aprendizado de ciências e matemática.

As línguas africanas estão sendo deixadas para trás na revolução online, diz Kathleen Siminyu, uma especialista em aprendizado de máquina e processamento de linguagem natural para línguas africanas com sede no Quênia. “As línguas africanas são vistas como algo que você fala em casa, não na sala de aula, não aparecendo no ambiente de negócios. É a mesma coisa para a ciência ”, diz ela.

Siminyu faz parte da Masakhane, uma organização de base de pesquisadores interessados ​​no processamento de linguagem natural em línguas africanas. Masakhane, que significa 'construímos juntos' em isiZulu, tem mais de 400 membros de cerca de 30 países do continente. Eles trabalham juntos há três anos.

O projeto Descolonizar Ciência é uma das muitas iniciativas que o grupo está empreendendo; outros incluem a detecção de discurso de ódio na Nigéria e o ensino de algoritmos de aprendizado de máquina para reconhecer nomes e lugares africanos.

Eventualmente, a Decolonise Science visa criar glossários online de termos científicos disponíveis gratuitamente nas seis línguas e usá-los para treinar algoritmos de aprendizado de máquina para tradução. Os pesquisadores esperam concluir este projeto até o início de 2022. Mas há uma ambição mais ampla: reduzir o risco de essas linguagens se tornarem obsoletas, dando-lhes uma posição mais forte online.

Criação de terminologia

A Decolonise Science empregará tradutores para trabalhar em artigos da AfricArXiv cujo primeiro autor é africano, diz a pesquisadora principal Jade Abbott, especialista em aprendizado de máquina com sede em Joanesburgo, África do Sul. Palavras que não têm equivalente no idioma de destino serão sinalizadas para que especialistas em terminologia e comunicadores científicos possam desenvolver novos termos. “Não é como traduzir um livro, onde as palavras podem existir”, diz Abbott. “Este é um exercício de criação de terminologia.”

Mas “não queremos inventar uma palavra completamente nova”, acrescenta Sibusiso Biyela, redator da ScienceLink, empresa de comunicação científica com sede em Joanesburgo parceira do projeto. “Queremos que a pessoa que ler esse artigo ou termo entenda o que significa na primeira vez que o vir.”

Biyela, que escreve sobre ciência em isiZulu, frequentemente deriva novos termos observando as raízes gregas ou latinas de palavras científicas existentes em inglês. Planeta, por exemplo, vem do grego antigo planētēs, que significa 'errante', porque os planetas foram percebidos como se movendo no céu noturno. Em isiZulu, isso se torna umhambi, que também significa andarilho. Outra palavra para planeta, usada nos dicionários escolares, é Umhlaba, que significa 'Terra' ou 'mundo'. Outros termos são descritivos: para 'fóssil', por exemplo, Biyela cunhou a frase amathambo amadala atholakala emhlabathini, ou 'ossos velhos encontrados no solo'.

Em alguns campos científicos, como a pesquisa em biodiversidade, os pesquisadores que tentam encontrar os termos certos precisarão recorrer a fontes faladas. Lolie Makhubu-Badenhorst, diretora interina do Escritório de Planejamento e Desenvolvimento Linguístico da Universidade de KwaZulu-Natal em Durban, diz que a ausência de uma palavra científica nos conjuntos de dados escritos não significa que ela não exista. “Você é centrado na escrita, eu sou centrado no oral. O conhecimento existe, mas não está bem documentado ”, diz Makhubu-Badenhorst, que não faz parte do projeto Descolonizar Ciência.

Os especialistas em terminologia da Decolonise Science criarão uma estrutura para o desenvolvimento de termos científicos isiZulu, diz Biyela. Depois de concluído, eles o aplicarão aos outros idiomas.

A equipe oferecerá seus glossários como ferramentas gratuitas para jornalistas e comunicadores científicos, bem como conselhos de idiomas nacionais, universidades e empresas de tecnologia, que estão cada vez mais fornecendo tradução automática. “Se você criar um termo e ele não estiver sendo usado por outras pessoas, ele não vai permear na linguagem”, diz Biyela.

Uma mulher faz cópias no centro de Inteligência Artificial do Google em Accra, Gana, África.
O Google está pedindo ajuda para melhorar a qualidade de suas traduções para os idiomas africanos. Crédito: Cristina Aldehuela / AFP via Getty

Grande tecnologia: 'precisamos da sua ajuda'

Os pesquisadores de Masakhane dizem que as empresas globais de tecnologia têm historicamente ignorado as línguas africanas, mas nos últimos anos começaram a financiar pesquisas na área.

“Estamos cientes de que muitos milhares de idiomas africanos estão sub-representados atualmente no software de tradução”, disse um porta-voz do Google Natureza. A gigante da tecnologia quer expandir o Google Translate para incluir mais idiomas africanos, incluindo Twi, Ewe, Baoulé, Bambara, Fula, Kanuri, Krio, Isoko, Luganda, Sango, Tiv e Urhobo, acrescentaram. No entanto, precisa de “falantes dessas línguas para nos ajudar a melhorar a qualidade de nossas traduções” para que possam ser integradas ao serviço.

“A grande ideia é a propriedade cultural da ciência”, explica Biyela. Tanto ele quanto Abbott dizem que é crucial descolonizar a ciência, permitindo que as pessoas façam pesquisas e falem sobre ciência em suas próprias línguas. No momento, é possível usar as línguas africanas para falar de política e esporte, mas não de ciência, diz Biyela.

Da mesma forma, o inglês é a língua dominante na gestão e conservação ambiental - mas, a menos que as pessoas entendam o significado de termos e conceitos específicos e possam falar sobre eles em suas línguas maternas, elas podem se sentir desconectadas dos esforços do governo para preservar ecossistemas e espécies, diz Bheka Nxele , gerente de programa de ecologia de restauração, planejamento ambiental e proteção climática no município de eThekwini na África do Sul.

Os pesquisadores estão preocupados com o fato de que, se as línguas africanas não forem incluídas nos algoritmos online, elas podem, eventualmente, se tornar obsoletas e esquecidas. “São línguas que [as pessoas] falam. São línguas que usam todos os dias, convivem e veem a realidade que em x vários anos, seu idioma pode estar morto porque não há pegada digital ”, diz Siminyu.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-02218-x


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