[publicado originalmente em newsdiaryonline.com/…/]

A pandemia de COVID-19 (Coronavírus) é uma das piores crises do nosso tempo. Atualmente, mais de um milhão de pessoas foram infectadas, com mais de 60 mortes. Essa crise jogou até o mais avançado dos países no caos, atingiu o mundo economia difícil, levou à suspensão global de muitas atividades (por exemplo, esportes), ao fechamento de cidades, à quarentena até das pessoas mais influentes, como Primeiro ministro britânico. Como resultado disso, o mundo está agora buscando cientistas em busca de uma solução a longo prazo. A maioria dos países desenvolvidos depende de conselho científico ao elaborar suas políticas para minimizar ou retardar a transmissão do COVID-19, a fim de não danificar seus sistemas de saúde. Enquanto os países continuam a usar medidas para “achatar a curva', o mundo está sinceramente assistindo e esperando os cientistas desenvolverem vacinas ou medicamentos para interromper essa pandemia.

Infelizmente, na Nigéria, os cientistas estão subvalorizados. Além disso, existe um alto nível de equívocos sobre o papel dos cientistas. Muitas vezes, as pessoas confundem cientistas com médicos. Embora ambos possam ser iguais em alguns casos, na maioria das situações, eles desempenham papéis diferentes. E enquanto os médicos desempenham um papel indispensável em todos os aspectos da saúde humana, este artigo geralmente trata de soluções orientadas pela ciência. Se há uma lição que todos devemos aprender com a pandemia do COVID-19, é que precisamos apoiar a ciência! Aqui, resumi minhas razões e alguns dos obstáculos que afetam a ciência na Nigéria.

As estratégias atuais do COVID-19 são ganhar tempo antes que os cientistas encontrem uma solução a longo prazo

Na atual luta contra o COVID-19, uma das principais estratégias recomendadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) é testar o maior número possível de indivíduos. Uma razão para fazer isso é identificar, isolar, contatar pessoas de rastreamento com a doença e providenciar para que eles recebam os cuidados necessários, reduzindo assim a disseminação do vírus. Os testes não impedirão a disseminação do vírus, mas permitirão que os países contenham a disseminação da infecção e, portanto, reduzam um impacto repentino no sistema de saúde que pode resultar de um aumento no número de indivíduos infectados de uma só vez. Essa estratégia permitirá que o sistema de saúde continue a fornecer apoio antes de um efetivo vacina ou medicamento é produzido através de pesquisa científica. Isso enfatiza a importância da pesquisa científica!

Devemos depender do Norte Global?

Atualmente, as vacinas COVID-19 estão sendo desenvolvidas em muitos países. Nada está acontecendo na África Subsaariana. Como sempre, na maioria das vezes, estamos esperando os cientistas do "Norte Global" produzirem as vacinas que eventualmente compraríamos, imploraríamos ou esperaríamos para serem testadas como cobaias, conforme planejado por alguns Cientistas franceses. Em tempos de crise, as pessoas tendem a se cuidar primeiro. Em março, o presidente Trump, sem sucesso, ofereceu uma grande quantia para acesso exclusivo dos EUA à vacina COVID-19 atualmente em desenvolvimento por uma empresa médica alemã. Alguns dias atrás, ele parou uma empresa de fabricação dos EUA de enviar respiradores para o Canadá. Esses exemplos devem servir como um sinal de que precisamos atualizar nossas capacidades científicas. Porque nem sempre podemos obter ajuda quando mais precisamos, se dependermos dos outros o tempo todo. Mesmo se as vacinas e medicamentos COVID-19 forem desenvolvidos e se tornarem disponíveis em todo o mundo, como nação, teremos outros problemas que são peculiares a nós (por exemplo, febre de Lassa). Quem viria em nosso auxílio se não apoiarmos a pesquisa local para resolver alguns desses problemas?

Curiosamente, o Ministério da Ciência e Tecnologia, em fevereiro anunciou que recompensarão N36 milhões a qualquer cientista que desenvolver uma cura para a COVID-19 e a febre de Lassa. Embora isso seja louvável, como os cientistas poderiam fazer a descoberta em primeiro lugar sem um bom laboratório e dinheiro para fazer a pesquisa?

Devemos aumentar nosso apoio à ciência e apoiar os cientistas a fazer pesquisas

Liderando uma equipe de mais de 10 cientistas africanos, no ano passado publicou um artigo no European Journal of Neuroscience, no qual mostramos que, nos últimos 20 anos, apenas 8% das pesquisas conduzidas por neurocientistas nigerianos usaram muitos métodos "avançados" importantes que estão prontamente disponíveis para pesquisadores fora da África, como a reação em cadeia da polimerase (PCR) , fluorescência ou microscopia eletrônica, entre outros. Para colocar isso em perspectiva, mais da metade dos prêmios Nobel conquistados em Fisiologia ou Medicina nas últimas duas décadas empregaram esses métodos avançados de pesquisa. Além disso, esses são os métodos atualmente utilizados pelos cientistas para testar e entender as infecções por COVID-19 e o processo de doenças. Para resolver nossos problemas científicos, precisamos fazer o investimento para equipar os laboratórios nigerianos com ferramentas modernas de pesquisa e apoiar os cientistas com bolsas para pesquisa.

Além disso, devido à pandemia do COVID-19, milhares de cientistas em todo o mundo, estão oferecendo seu tempo para ajudar a derrotar o vírus, por exemplo, aumentando as capacidades de teste do COVID-19. Na Alemanha, 500, 000 PCRs por semana são realizados para testar indivíduos para o COVID-19. Se nossos laboratórios de pesquisa científica fossem equipados, nossos cientistas também ajudariam nesses momentos difíceis para apoiar nossos esforços contínuos para derrotar essa pandemia.

Dê aos cientistas mais tempo para pesquisa

Novamente, um dos problemas significativos que afetam os cientistas nigerianos é muita carga de ensino. No Norte Global, as posições de ensino e pesquisa são frequentemente separadas. Em situações em que esse não é o caso, os cientistas recebem tempo suficiente para suas pesquisas. Na Nigéria, a maioria das universidades se concentra mais no ensino do que na pesquisa. Isso significa que os acadêmicos não dispõem do tempo necessário para realizar pesquisas e fazer descobertas. Isso afeta a produtividade e a qualidade da pesquisa que eles produzem. Até que isso mude, mesmo que o governo injete mais recursos em pesquisas, os cientistas não serão produtivos no nível esperado. Esta é uma questão que o Ministério da Educação deve abordar.

Dr. Mahmoud Bukar em seu laboratório na Universidade de Sussex

Incentivar as atividades de comunicação científica

Típico nesses tempos difíceis, os conceitos errôneos de ciência e desinformação estão no auge de todos os tempos, especialmente nas mídias sociais. Isso inclui teorias da conspiração sobre a origem do COVID-19, cura o COVID-19 de fitoterápicos não testados e nega a existência do vírus. Da mesma forma, alguns cientistas nigerianos alimentaram essa confusão de maneira não profissional, alegando que desenvolveram uma cura para o COVID-19, sem apresentar suas evidências científicas. Segundo um relatório, um professor universitário disse que descobriu uma cura para o COVID-19. Assim sendo, "ele desafia qualquer instituição ou agência de saúde trazer qualquer caso conhecido de coronavírus para ele e ver como ele desaparecerá dentro de alguns dias. " Não é assim que a ciência é feita! As descobertas científicas são anunciadas primeiro através de publicações científicas, não para a mídia. Qualquer cientista que se apresse à imprensa para fazer tais afirmações sem passar pela comunidade científica não deve ser levado a sério.

Muitos cientistas do Norte Global estão se engajando em comunicação científica para resolver esses equívocos e desinformação. No entanto, atualmente, a comunicação científica não é considerada altamente pelos cientistas nigerianos. Em momentos de medo e incertezas como a situação atual, os cientistas nigerianos poderiam combater tais equívocos e desinformação em suas comunidades. Isso ajudaria o governo a manter a paz e a saúde dos cidadãos. Por isso, lançamos a página dedicada COVID-19 no Science Communication Hub Nigeria (www.SciComNigeria.org) e a Rede Africana de Alfabetização Científica (www.AfricanSciLit.org) para combater os equívocos científicos em inglês e nos idiomas locais. Para incentivar isso na Nigéria, a comunicação científica precisa ser incentivada. Por exemplo, pode ser feito um componente de promoções acadêmicas, um requisito para bolsas de pesquisa nacionais e / ou comunicadores de ciências ativas deve ser reconhecido com prêmios por seu serviço pelo governo e sociedades científicas.

Em conclusão, a crise do COVID-19 reafirma a importância da ciência e por que devemos continuar apoiando os cientistas. A Nigéria deve usar isso como uma lição para melhorar o estado da ciência no país e apoiar seus cientistas a fazer pesquisas de classe mundial. As doenças continuarão atacando. Os cientistas constituem parte integrante de nossa defesa contra tais ataques. Devemos apoiá-los a estarem preparados o tempo todo.

Maina é um cientista, educador e pesquisador nigeriano, baseado na Universidade de Sussex, no Reino Unido. Sua pesquisa se concentra na neurodegeneração. Além de sua pesquisa, Mahmoud é um comunicador científico apaixonado. Ele é o fundador do Science Communication Hub da Nigéria e da African Science Literacy Network, através do qual realiza trabalhos de divulgação para inspirar os jovens na África a buscar a ciência e aumentar a compreensão pública da ciência. Ele pode ser contatado via @mahmoudbukar


0 Comentários

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

vulputate, luctus mattis consectetur fringilla efficitur. elit. odio diam