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“A pesquisa acadêmica e o conhecimento de e sobre a África devem estar disponíveis gratuitamente para todos que desejam acessá-lo, usá-lo ou reutilizá-lo, ao mesmo tempo em que estão protegidos contra uso indevido e apropriação indébita.”

Este é o primeiro de “Dez princípios africanos para o acesso aberto na comunicação acadêmica” reunidos por indivíduos que estão trabalhando em direção a uma infraestrutura moderna de ciência aberta e visualizam o cenário da pesquisa no continente africano nos próximos anos.

O Acesso Aberto é provavelmente o tópico mais debatido em torno da Ciência Aberta, na África e no mundo. A visão e a missão da Open Science são todas boas práticas científicas na era digital em que nos encontramos agora como acadêmicos. O que está sufocando as boas práticas científicas hoje em dia é, em grande parte, o desequilíbrio com editores acadêmicos corporativos com fins lucrativos, que cobram taxas altíssimas pelo envio e processamento de artigos e, posteriormente, pelo acesso a artigos revisados ​​por pares após a publicação.

À luz do mundo inteiro Sextas-feiras para o futuro movimento e o ODS também está claro que apenas o acesso aberto a descobertas de pesquisa de ponta nos permitirá avançar na mitigação das mudanças climáticas, reduzindo conflitos e pobreza e restaurando ecossistemas em todo o mundo.

Existe um viés aparentemente persistente na contribuição dos pesquisadores africanos para a produção científica global, devido à falta de visibilidade do conteúdo produzido no continente e sobre o continente. Embora existam várias plataformas e periódicos de publicações científicas, elas não são bem conhecidas ou não são suficientemente visíveis. A Open Science é um veículo promissor para reduzir ou mesmo eliminar esse viés a longo prazo.

A inclusão ativa de vozes acadêmicas de várias partes do mundo é essencial para construir uma infraestrutura global para práticas de Ciência Aberta que permita um discurso científico equilibrado entre regiões do mundo, barreiras linguísticas e disciplinas. O mesmo vale em nível regional na África, superando a divisão francófona / anglófona, melhorando a comunicação científica com o público, informando estrategicamente os formuladores de políticas sobre as descobertas científicas recentes e a lista continua. As principais partes interessadas acadêmicas, incluindo ministérios nacionais de educação, iniciativas de base para o Acesso Aberto e o Open Data são cruciais para impulsionar o processo. A Plataforma Africana de Ciência Aberta acaba de concluir um projeto piloto de três anos, enfatizando a urgência de investir na infraestrutura acadêmica africana, aumentando a conectividade com a Internet e o fornecimento de energia para permitir o gerenciamento de dados abertos e a hospedagem de dados no continente (link para o relatório) A organização sediada em Nairobi Código para a África fornece uma plataforma para a coleta de dados abertos para permitir que todos os interessados ​​na sociedade explorem os conjuntos de dados e aprendam com os resultados.

A Ciência Aberta está mudando completamente a maneira como a pesquisa e o conteúdo científico são percebidos, produzidos e disseminados em toda a África. Isso inclui o fortalecimento da ciência dirigida aos cidadãos, o que leva a muitos residentes comuns e não necessariamente instruídos de nações de todo o continente, que podem usar dados abertos para agitar a melhoria da qualidade de vida e bem-estar de suas sociedades e comunidades em diferentes áreas como qualidade do ar e gestão do tráfego rodoviário. Veja, por exemplo, o trabalho da organização baseada em Gana. Rede Global de Laboratórios, Com sede na Nigéria Vilsquare, Com sede em Uganda Pollicy e a rede pan-africana de hardware de ciência aberta ÁfricaOSH. o coleta de dados ambientais a proteção de espécies animais e a restauração de ecossistemas é outro foco das abordagens da ciência cidadã no continente.

Nos últimos 3 anos, surgiram vários serviços e plataformas que fornecem mais visibilidade e maior envolvimento dos cientistas africanos em todo o mundo, como repositórios de pré-impressão pan-africanos como o francófono DICAMES e o multilíngue África Arxiv, Periódicos de acesso aberto direcionados especificamente para pesquisas africanas como Pesquisa Aberta AAS, várias iniciativas e plataformas de acesso aberto, para citar alguns. Atualmente, os artigos de pesquisa podem ser encontrados on-line via Pesquisa BASE, Mapas de Conhecimento Aberto e Google Scholar. Ciência Aberta também significa mais - e muito mais fáceis - oportunidades para pesquisadores africanos colaborarem com outros pesquisadores no continente e em outras partes do mundo. Mais e mais bibliotecas universitárias em todo o continente estão instalando DEspaço repositórios para a produção da pesquisa de seu trabalho; encontre uma visão geral deles por país em https://www.internationalafricaninstitute.org/repositories.

Com África Arxiv, nosso principal serviço é a hospedagem de pré-impressões e outros formatos de resultados de pesquisa, preferencialmente por cientistas africanos, mas também por cientistas não africanos que pesquisam tópicos relacionados à África. Além de tornar mais visível o resultado da pesquisa produzida na África, há vários outros objetivos que desejamos alcançar, como promover o uso das línguas africanas locais na ciência, fazer uma ponte entre o resultado da pesquisa anglófona e francófona, popularizando o conceito de Open Acesse a publicação no continente, além de destacar a relevância do conhecimento indígena e tradicional em um contexto de pesquisa e, ao mesmo tempo, proteger a propriedade intelectual coletiva dos povos indígenas.

Contamos mais de 60 envios aceitos até o momento e lançamos recentemente nosso mapa interativo em que leitores podem ver onde foi realizado um estudo no continente e quais autores de quais instituições foram envolvidas. Para fundamentar o AfricArXiv na sustentabilidade financeira, estamos buscando oportunidades para parceiros patrocinadores e gostaríamos de ter o banco de dados hospedado por uma instituição ou universidade africana de pesquisa.

Para concluir, convidamos você a ler e assinar os 10 Princípios Africanos para o Acesso Aberto na Comunicação Científica:  https://info.africarxiv.org/african-principles-for-open-access-in-scholarly-communication. Se você tiver quaisquer comentários, perguntas ou sugestões, entre em contato em info@africarxiv.org.


Os autores deste artigo são alguns dos membros da equipe do AfricArXiv:
Justin Sègbédji Ahinon, Joy Owango, Obasegun Ayodele, Luke Okelo, Ahmed Ogunlaya e Jo Havemann

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